La Manufacture Breitling

La manufacture Breitling est l’un des noms les plus connus et les plus respectés de l’industrie horlogère, avec une histoire qui remonte à plus de 150 ans. Fondée par Leon Breitling en 1884, cette entreprise suisse s’est rapidement imposée comme un innovateur et un leader dans le domaine des montres d’aviation.

La naissance de la maison Breitling​

En 1884, à l’âge de 24 ans, Léon Breitling fonde son atelier dans les montagnes du Jura suisse. Son objectif est de créer des instruments de haute précision destinés à l’aviation. Au début du 20ème siècle, la vaste gamme de chronographes et chronomètres de Breitling a servi de référence à l’industrie.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, Breitling devient le fournisseur officiel de chronographes de la Royal Air Force britannique et de nombreuses autres forces aériennes dans le monde. En 1952, Breitling présente la montre emblématique Navitimer, spécialement conçue pour les pilotes et dotée d’une calculatrice de vol intégrée.

Le modèle iconique : la Navitimer

A l’origine de cette montre emblématique, un homme : Willy Breitiling, le fils de Léon Breitling. Il souhaitait adapter la règle à calcul logarithmique du Chronomat aux besoins de l’aviation et de l’intégrer dans une lunette tournante. L’objectif était de la rendre facile à manipuler, même avec les mains gantées d’un pilote.

La Breitling Navitimer est vraiment une montre extraordinaire et unique. Ce n’est pas seulement un outil fonctionnel, mais aussi une pièce de design magnifique et intemporelle. La Navitimer est produite depuis plus de 60 ans et reste l’une des montres les plus populaires au monde.

En 1962, Scott Carpenter a fait trois fois le tour de la Terre à bord de la capsule spatiale Aurora 7 en portant une Breitling Cosmonaute au poignet. La Cosmonaute n’était pas la seule montre que Breitling a fabriquée pour des excursions aériennes ou maritimes d’ailleurs !

montre Breitling Navitimer

Une nouvelle collection à la conquête des fonds marins

Pour fêter ses 25 ans à la tête de la société, Willy Breitling, démontra encore une fois le savoir faire de la manufacture ! Il décida de partir à la conquête des océans, à l’époque, les excursions réalisées par Jacques Cousteau suscitaient l’engouement de la population.

Monsieur Breitling, décide de se lancer dans cette nouvelle aventure en offrant ses montres à l’océanographe français. Ainsi, en 1968, lors d’une expédition en Mer Rouge, l’équipe de la Calypso porte des Chronographes Breitling. La marque horlogère est alors sous les feux des projecteurs !

En 1971, une autre grande première a lieu : le Bathyscaphe « Trieste » atteint le point le plus profond des océans du monde, à 10 916 mètres de profondeur ! A bord, son capitaine Don Walsh porte une Breitling SuperOcean.

L’évolution de la manufacture Breitling : l’arrivée du Quartz

A la fin des années 70, les horlogers du monde entier ont été confrontés à « la crise du quartz ». Breitling ne fait pas exception et en 1978, la société lance sa première montre à quartz, la Breitling Chronomat. L’objectif était de proposer une montre dotée de toutes les fonctions d’une montre mécanique, mais en plus précise. Le résultat est convaincant et la Chronomat devient rapidement l’un des modèles phares de la marque.

Durant cette période, la santé de Willy Breitling s’est détériorée. Cependant, il ne prendrait pas sa retraite avant d’avoir trouvé la bonne personne pour le succéder. Il finit par trouver Ernest Schneider, un homme d’affaires, passionné de technique et d’aviation. Il reprit Breitling en 1979.

En 1984, Willy Breitling décède et lègue officiellement son entreprise à Ernest Schneider. . En 1992, Breitling lance son premier mouvement chronographe à remontage automatique, le Calibre 18. Cela marque une nouvelle ère pour la marque, qui dispose désormais de ses propres mouvements.

Sous sa direction, la marque Breitling continue de se développer et de prospérer. L’entreprise s’associe à plusieurs grandes organisations aéronautiques, dont la NASA et la Red Bull Air Race.

Breitling de nos jours : une maison emblématique

Aujourd’hui, la marque Breitling reste l’un des noms les plus reconnus dans le domaine des montres de luxe, connu pour son artisanat de haute qualité et son souci du détail. Malgré le changement de propriétaire, les frères Schneider ont su conserver l’esprit novateur de Breitling à travers de nouveaux partenariats et développement de produits.

Ces dernières années, Breitling s’est associée à Bentley Motors pour produire une ligne spéciale de montres, ainsi que pour développer de nouveaux mouvements internes.

En 2017 la marque a été vendu à une importante société CVC Capital Partners. Georges Kern est depuis à la tête de la direction, son expérience reconnue dans le monde horloger a permis d’apporter un repositionnement avant-gardiste sur Breitling. L’initiative la plus audacieuse fût le « moderne rétro ».

En 2019, la manufacture révéla une réédition de la Navitimer et d’autres modèles emblématiques. Une tendance qui démontre l’ingéniosité des nouveaux dirigeants et qui assure un avenir prospère pour l’une des maisons de luxe les plus emblématiques du monde horloger.

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